Tôi lớn lên ở Đức, nhưng tôi sinh ra ở đông bắc Trung Quốc, nơi có biên giới xốp cho hàng ngàn người Bắc Triều Tiên đào tẩu. Cao hơn trong hệ thống cấp bậc, một số thành phần ưu tú của đất nước đã học tại trường cũ của bố mẹ tôi. Tôi đã nghe những câu chuyện về việc những sinh viên đó có kiểu kiêu ngạo sinh ra từ việc không thể chạm tới – một danh tiếng không khác mấy so với một số đồng nghiệp Trung Quốc của họ, điều này được mong đợi, vì tôi cũng đã nghe nói rằng Trung Quốc của những năm giữa thế kỷ 20 không quá khác biệt so với Triều Tiên của thế kỷ 21. Vì vậy, tôi luôn muốn đến Bắc Triều Tiên.

Ethan Lou là một nhà văn độc lập. Bài viết này được chuyển thể từ “Từng là thợ đào Bitcoin: Scandal và hỗn loạn ở miền Tây hoang dã tiền điện tử”. Bản quyền Ethan Lou, 2020. Được xuất bản bởi ECW Press.

Vì vậy, vào tháng 4 năm 2019, tôi và bảy người khác đã bay từ Bắc Kinh đến Bình Nhưỡng trên Air Koryo, hãng hàng không duy nhất mà tôi bay không tiếp khách theo khu vực. Trong khi Koryo trên thực tế có một lớp học thương gia, không có lớp học nào ở cổng, nơi mọi người lên tàu cùng nhau. Nhưng cánh cửa chỉ lớn đến vậy – cỡ cửa bình thường. Không phải ai cũng có thể lên cùng một lúc nên vẫn phải xếp hàng. Ai đến cổng nhanh vẫn là người đi trước, người đi sau vẫn là người đi sau.

Có một loại trò đùa của chủ nghĩa cộng sản có thể được tạo ra từ đó, điều này sẽ rất buồn cười vì mọi thứ khác về hãng hàng không cũng được nhắc đến từ thời Chiến tranh Lạnh, bao gồm cả các tiếp viên hàng không – rõ ràng là họ được chọn chỉ vì ngoại hình của họ, không giống như các hãng hàng không phương Tây. Tuy nhiên, mục đích của chuyến đi của tôi rất hiện đại. Nó một phần để thỏa mãn sự tò mò cá nhân lâu nay của tôi, nhưng nó cũng vì một thứ khác. Tôi đã ở đó để tham dự một hội nghị về tiền điện tử.

Triều Tiên bị cáo buộc đã nắm lấy tiền điện tử, bị cáo buộc đánh cắp tiền thông qua hack và tất cả các hình thức tội phạm liên quan. Các tài sản kỹ thuật số, phá vỡ hệ thống tài chính truyền thống, về mặt lý thuyết giúp Triều Tiên vượt qua các lệnh trừng phạt quốc tế đã làm tê liệt nền kinh tế của nước này. Điều đó nhấn mạnh sự vô hình đối với tiền điện tử. Nó cho phép hệ thống tài chính tự do. Nó đại diện cho một cấu trúc mới miễn nhiễm với những ý tưởng bất chợt của các quốc gia hùng mạnh. Nhưng điều đó tốt hay xấu thường là một vấn đề của quan điểm. Đối với tôi, chuyến đi là một cơ hội để xem Triều Tiên đã phát triển như thế nào.

Nhìn bề ngoài, Triều Tiên chắc chắn không phải là loại nhà nước có khả năng khai thác tiền điện tử. Với Triều Tiên, mặc dù bạn có thể không bao giờ biết mình sẽ nhận được gì, nhưng điều đó sẽ luôn là điều bất ngờ. Chuyến đi đã kéo dài nhiều tháng để thực hiện, tổng hợp của rất nhiều lo lắng, phấn khích, nỗ lực và chi phí – và một chiếc bánh mì kẹp thịt gà Air Koryo lạnh giá nổi tiếng vì sự khủng khiếp của nó để che đậy tất cả. Tôi đã hoàn toàn thất vọng khi, trái với mong đợi của tôi, những người tham dự nước ngoài dự kiến ​​sẽ thuyết trình trước người dân địa phương. Tôi đã từ chối và không một người Bắc Triều Tiên nào nói chuyện tại hội nghị, hội nghị không cung cấp thông tin về các hoạt động bị cáo buộc của nhà nước. Tuy nhiên, nhìn lại, xem xét vụ bê bối quốc tế bắt nguồn từ hội nghị đó, đó là một chuyến đi mà tôi sẽ không bao giờ quên.

Nhìn bề ngoài, Triều Tiên chắc chắn không phải là loại nhà nước có khả năng khai thác tiền điện tử. Bên ngoài hội nghị, những người có tư tưởng Bắc Triều Tiên đã đưa chúng tôi đi tham quan và tại một lớp học tại trường đại học của giáo viên, người hướng dẫn đã sử dụng phiên bản Windows chưa kích hoạt. Các doanh nghiệp trong nước mà chúng tôi đến thăm đã phô trương thời gian dài hoàn toàn không có công nghệ như hộp phương tiện truyền hình, phim 3-D nhàm chán đến mức tôi ngủ quên và các trò chơi arcade dường như đã có tuổi đời hàng thập kỷ. Một trong số họ liên quan đến việc bắn bò, và đó là về nó. Không có mục tiêu, không có cấp độ, không có thử thách trong trò chơi. Tôi không thể nhớ liệu có kết thúc hay không – bạn vừa cầm súng và giết động vật trong những cuộc tàn sát không hồi kết.

Tuy nhiên, đồng thời, chủ đề chính của chuyến đi đó là tính chủ quan của sự thật đã từng là dấu ấn của các quốc gia chuyên chế thời Chiến tranh Lạnh. Trong chế độ độc tài đó, mọi người tin rằng Hoa Kỳ đã bắt đầu Chiến tranh Triều Tiên và phe của họ đã “chiến thắng” nó. Sự thật khách quan là một loại hàng hiếm. Nhìn lại, nếu Triều Tiên có kế hoạch lớn về tiền điện tử, tại sao họ lại hiển thị nó cho những người nước ngoài ngẫu nhiên như chúng ta?

Tuy nhiên, không có gì có thể che giấu lời nhắc nhở rõ ràng, liên tục về những căng thẳng địa chính trị xung quanh.

(“Từng là thợ đào Bitcoin: Scandal và hỗn loạn ở miền Tây hoang dã tiền điện tử”. Bản quyền Ethan Lou, 2020. Được xuất bản bởi ECW Press.)

Những người phụ nữ Bắc Triều Tiên sợ hãi, vì chúng tôi đã lôi con rắn ra khỏi chai. Tôi không biết ai đã làm điều đó, nhưng con rắn chết ở ngoài trời. Cái chai đã cạn. Chúng tôi đã uống hết rượu rắn. Rượu sáu mươi phần trăm. Các nhà tâm lý học người Hàn Quốc của chúng tôi đã nói trước đó rất tốt cho sức khỏe. Ngồi trong phòng hát karaoke đó – tối và đầy khói, nơi ba đêm trước đó, Virgil Griffith của Quỹ Ethereum đã gây ấn tượng với chúng tôi với phần trình diễn của anh ấy về “Mất tôn giáo của tôi” của R.E.M. – đầu tôi quay cuồng. Tôi có thể biết rằng một người nước ngoài nói tiếng Quan Thoại, mới gặp ở khách sạn, đang tán dương những phẩm chất của việc mua một ngân hàng Bắc Triều Tiên, nhưng đó là về nó. Đó là ký ức rõ ràng cuối cùng của tôi, khi nói chuyện với một người nói tiếng phổ thông với khuôn mặt to và đôi bàn tay to. Tôi đã không còn cảm thấy như mình nữa cho đến đêm hôm sau, khi tôi tình cờ gặp lại anh chàng đó, và anh ta đã mua rượu ngon cho bữa tiệc của tôi với tổng trị giá 400 € và nói về kế hoạch ngân hàng của anh ta một lần nữa.

Tôi chưa bao giờ thực sự học được bất cứ điều gì ở Triều Tiên, ngoại trừ hương vị tuyệt vời của rượu rắn, bản thân nó là một trải nghiệm và sự hiếu khách của chủ nhà – chúng tôi rất hòa hợp với họ, chúng tôi ôm nhau khi rời đi. Nhiều đêm giống như đêm rượu rắn, một cuộc vui say sưa bất ngờ nào đó. Mỗi cái dường như mờ vào một cái khác với sự giống nhau của nó.

Người nói tiếng Quan Thoại muốn dùng tên tôi để vay tiền mua ngân hàng. Ít nhất, đó là những gì tôi có thể nhớ và phát hiện ra. Tôi không bao giờ nói tốt tiếng phổ thông khi say rượu. Đề xuất đó nghe có vẻ mờ ám về mọi mặt. Đó là một tín hiệu về sự nguy hiểm khi đối phó với Triều Tiên. Các lệnh trừng phạt tăng vọt trong chuyến đi của chúng tôi, cũng giống như mọi thứ khác liên quan đến đất nước, vì đó là một thời điểm nhạy cảm. Một bi kịch vẫn còn nguyên vẹn trong ký ức. Otto Warmbier, một người Mỹ bị giam giữ ở Triều Tiên, đã chết khi trở về do bị cha mẹ anh ta cho là tra tấn. Với căng thẳng ngày càng trầm trọng, những lời lăng mạ như “dotard” và “rocket man” đã đi vào từ điển ngoại giao. Tổng thống Hoa Kỳ Donald Trump đã tổ chức hai hội nghị thượng đỉnh chưa từng có với nhà lãnh đạo Triều Tiên Kim Jong-un, tất cả đều tốt đẹp và huy hoàng, không có gì biểu hiện, nhưng họ rất quan trọng và đẩy mạnh vấn đề vào phe ủng hộ chủ nghĩa.

Một ngày sau đêm rượu rắn, khi chúng tôi thức dậy vẫn quay cuồng, cách đó không xa, cũng tại Bình Nhưỡng, Kim đã lên một chuyến tàu tới Nga, hướng tới Vladivostok và Vladimir Putin. Các nhà lãnh đạo đã có một buổi dạ tiệc và nâng ly chúc mừng. Họ trao nhau những món quà gồm những thanh kiếm nghi lễ, và sau đó Tổng thống Putin đã công khai ủng hộ lập trường của Kim trong các cuộc đàm phán với Hoa Kỳ. Và một ngày nọ, khi bước ra khỏi thang máy, tôi tình cờ gặp một sĩ quan quân đội Trung Quốc, người mà một đoàn xe Mercedes – được cho là bị cấm xuất khẩu sang Triều Tiên – đang đợi bên ngoài tòa nhà.

“Đó là một vị tướng ba sao,” tôi nửa câu nói, nửa câu hỏi.

“Vâng,” người Bắc Triều Tiên của tôi mỉm cười. Đó là cấp bậc cao nhất trong Quân đội Giải phóng Nhân dân.

Ngoài nghĩa đen, còn có một Trung Quốc theo nghĩa bóng mà tôi đã quan sát. Một giáo sư đại học có thể nói tiếng Anh có trọng âm, nhưng ngay cả nhân viên phục vụ cũng nói tiếng Quan Thoại hoàn hảo. Đồ điện tử Trung Quốc và ô tô Trung Quốc – bóng dáng của đồng minh “Anh cả” khó chịu của Triều Tiên ở khắp mọi nơi. Giống như trong Chiến tranh Triều Tiên bắt đầu vào năm 1950, bán đảo không chỉ là một chiến trường mà còn là một đấu trường ủy nhiệm cho các cuộc đấu tranh giữa các cường quốc lớn hơn. Đó là một thùng bột. Các nhà quan sát lo ngại một cuộc khủng hoảng hạt nhân.

Trong bối cảnh đó, sẽ không có gì ngạc nhiên nếu tiền điện tử và blockchain, những vấn đề vốn đã bí ẩn và đôi khi có tiếng tăm không đáng có, sẽ bị coi là xấu xa hơn nếu liên kết với Triều Tiên. Ngay cả khi một số người dân địa phương đang ngủ gật trong suốt hội nghị, cách đó nửa vòng trái đất, vẫn có những người ngồi dậy và chú ý. Không ai trong chúng tôi biết lúc đó sự chú ý đó mạnh mẽ như thế nào.

Vào thời điểm của chuyến đi đó, bitcoin đã giảm từ 20.000 đô la xuống 3.200 đô la. Tôi đã trở nên già hơn, hốc hác hơn, nhưng chỉ khôn ngoan hơn về những gì tôi biết và có thể hình dung. Không ai trong số những người tham dự hội nghị mong đợi rằng có điều gì đó đang khuấy động ở phương Tây – một đôi mắt không ngủ và những nguồn lực vô song. Rắc rối xảy ra theo nhiều cách mà chúng ta có thể tưởng tượng hoặc thấy trước, và nó sẽ gộp lại những gì chúng ta đã trải qua trong thế giới tiền điện tử trong năm qua.

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây